দুয়ারে কড়া নাড়ছে বিশ্বকাপ। ইংল্যান্ড-ওয়েলসের মাটিতে বিশ্বজয়ের প্রস্তুতি হিসেবে নিজেদের ঝালিয়ে নিচ্ছে প্রথম সারির দলগুলি। খুব একটা ভালো সময় না চললেও বিশ্বকাপের মঞ্চে সাফল্য ধরে রাখতে বদ্ধপরিকর অজিরাও। সেই লক্ষ্যে বিশ্বকাপে দলের ডাগ আউটে হেড কোচ জাস্টিন ল্যাঙ্গারের পাশে তারা নিযুক্ত করেছে দু’বারের বিশ্বজয়ী অধিনায়ক কিংবদন্তি রিকি পন্টিংকে। সম্প্রতি দক্ষিণ আফ্রিকা ও ভারতের বিরুদ্ধে টানা দু’টি ওয়ান ডে সিরিজে হারতে হয়েছে অজিদের।

তাতে কী? দায়িত্ব ঘোষণার পরই পন্টিং সাফ জানিয়ে দিলেন ট্রফি ধরে রাখা খুব একটা কঠিন কাজ হবে না ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়নদের জন্য। তবে সেক্ষেত্রে স্টিভ স্মিথ ও ডেভিড ওয়ার্নারের মত দুই দাপুটে ব্যাটসম্যানকে প্রয়োজন দলে। তবেই ইংল্যান্ড-ওয়েলসের মাটিতে ট্রফি ধরে রাখা সম্ভব বলে মনে করেন প্যান্টার। ভারত-ইংল্যান্ডকে বিশ্বজয়ের দৌড়ে প্রথম দুটি স্থানে রাখলেও স্মিথ-ওয়ার্নারের অন্তর্ভুক্তি অস্ট্রেলিয়াকে বিশ্বজয়ের জোরালো দাবিদার করে তুলবে বলে মনে করেন দেশের জার্সি গায়ে পাঁচ-পাঁচটি বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ করা পন্টিং।

উল্লেখ্য, স্যান্ডপেপার গেট কান্ডের মত কলঙ্কিত অধ্যায় অতীত। আগামী ২৯ মার্চ এক বছরের নির্বাসন কাটিয়ে মাঠে ফিরতে আর কোনও বাধা থাকবে না স্মিথ-ওয়ার্নারের। সুতরাং দাপুটে দুই ব্যাটসম্যানের বিশ্বকাপ স্কোয়াডে সুযোগ পাওয়া কেবল সময়ের অপেক্ষা বলেই মনে করছে বিশেষজ্ঞ মহল। পন্টিংয়ের মতে, ‘ইংল্যান্ডের আবহাওয়া অস্ট্রেলিয়ার পক্ষে আদর্শ। তাই স্মিথ-ওয়ার্নারের উপস্থিতি এই দলকে আরও শক্তিশালী করে তুলবে।’

বিশ্বকাপে দলের ব্যাটিং মেন্টর হিসেবে দু’বারের বিশ্বজয়ী অধিনায়ককে সম্প্রতি ল্যাঙ্গারের সঙ্গে জুড়ে দেয় ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া। সেক্ষেত্রে ব্যাটিং বিভাগের দায়িত্বে থাকা গ্রেম হিক বিশ্বকাপ পরবর্তী অ্যাসেজের প্রস্তুতি নিয়েই চিন্তাভাবনা করবেন বলে জানা যায়। অন্যদিকে অভিন্ন হৃদয় বন্ধু দীর্ঘদিনের সতীর্থ পন্টিংকে বিশ্বকাপ প্রস্তুতিতে পাশে পেয়ে উচ্ছ্বসিত ল্যাঙ্গার জানান, ‘শুধু ব্যাটিং বিভাগ নয়, পন্টিংয়ের উপস্থিতি উদ্বুদ্ধ করবে পুরো স্কোয়াডকেই।’

স্টার্কদের হেডস্যারের মতে, ‘পন্টিংয়ের সঙ্গে এর আগেও জাতীয় দলের হয়ে কাজ করেছি। ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার স্বার্থে ও ক্রিকেটারদের উন্নতিতে নিজেকে সম্পূর্ণ নিয়োজিত রাখেন পন্টিং। তাই ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়ন হিসেবে আমরা যখন ট্রফি ধরে রাখতে সচেষ্ট, তখন মেন্টর হিসেবে পন্টিং দলের সম্পদ হয়ে উঠবে।’

**রাজনৈতিক, ধর্মবিদ্বেষী ও খারাপ কমেন্ট করা থেকে বিরত থাকুন।**

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here