শুরু হয়ে গেলো বিশ্বকাপের লড়াই। বৃহস্পতিবার প্রথম ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে টস হেরে ব্যাটিং করবে ইংল্যান্ড। ওভালের এই ম্যাচটি বিকাল সাড়ে ৩টায় সরাসরি সম্প্রচার করবে গাজী টিভি, মাছরাঙা ও স্টার স্পোর্টস ১।

গত চার বছর ধরে দারুণ ফর্মে আছে ইংল্যান্ড। ওয়ানডে ক্রিকেটে বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ের শীর্ষস্থানটি তাদের দখলে। এ সময়ে দুইবার ওয়ানডে ক্রিকেটে সর্বোচ্চ দলীয় সংগ্রহের রেকর্ড গড়েছে তারা। গত বছর অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে নটিংহ্যামে ৬ উইকেটে করা ইংল্যান্ডের ৪৮১ রানের ইনিংসটিই এখন ওয়ানডেতে সর্বোচ্চ দলীয় স্কোর।

ওয়ানডেতে ইংল্যান্ডের এ পুনরুত্থানের মূল ভিত্তি গড়ে দিয়েছে ব্যাটসম্যানদের ধারাবাহিকতা। জেসন রয়, জনি বেয়ারস্টো, জো রুট, ইয়ন মরগান ও জস বাটলারকে নিয়ে সাজানো ইংল্যান্ডের টপ অর্ডার এই মুহূর্তে বিশ্বের যেকোন বোলারের জন্য ত্রাস।

এদিকে প্রতিপক্ষ দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য বিশ্বকাপের মঞ্চটা কোন সময়ই আশার আলো দেখাতে পারেনি। বারবার গুরুত্বপূর্ণ মুহূর্তে ছন্দ পতনে ‘চোকার’ শব্দটি লেপ্টে গেছে দলটির গায়ে। গত চারটি আসরে সেমি-ফাইনালেই থেমে গেছে প্রোটিয়াদের স্বপ্ন। এবারো দলটির লক্ষ্য থাকবে ব্যর্থতার সেই অপবাদ ঘোচানো।

উদ্বোধনী ম্যাচ নিয়ে কোনো চাপ অনুভব করছেন না দক্ষিণ আফ্রিকার কোচ ওটিস গিবসন। তার মতে, স্বাগতিক বলে ইংল্যান্ডই চাপে থাকবে।

“স্বাগতিক দল ছাড়াও ইংল্যান্ড বর্তমানে বিশ্বের এক নম্বর ওয়ানডে দল। তাদের বিপক্ষে বিশ্বকাপ শুরু করাটা দারুণ একটি বিষয়। কারণ এতে প্রমাণ হবে সত্যিকার অর্থেই আমাদের অবস্থানটা কী।”

উদ্বোধনী ম্যাচে অবশ্য পুরো শক্তির বোলিং লাইনআপ পাচ্ছে না দক্ষিণ আফ্রিকা। কাঁধের চোট কাটিয়ে উঠতে পারেননি অভিজ্ঞ পেসার ডেল স্টেইন। যদিও সম্প্রতি তাকে ছাড়াই বেশ কয়েকটি ম্যাচ খেলার অভিজ্ঞতা অর্জন করেছে প্রোটিয়ারা। স্টেইনের অনুপস্থিতিতে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে দক্ষিণ আফ্রিকান পেস আক্রমণে মূল দায়িত্ব পালন করবেন তরুণ কাগিসো রাবাদা।

ইংল্যান্ড একাদশ জেসন রয়, জনি বেয়ারস্টো, জো রুট, এউইন মরগান (অধিনায়ক) জস বাটলার (উইকেট-রক্ষক), বেন স্টোকস,  মঈন আলী, ক্রিস ওকস, লিয়াম প্লাংকেট, জোফরা আর্চার ও আদিল রশিদ।

দক্ষিণ আফ্রিকা একাদশ হাশিম আমলা, কুইন্টন ডি কক (উইকেট-রক্ষক), এইডেন মার্করাম, ফাফ ডু প্লেসি (অধিনায়ক), রাসি ভ্যান ডুসেন, জেপি ডুমিনি, অ্যান্ডি ফিলহুকওয়েও, ডওয়েন প্রিটোরিয়াস, কাগিসো রাবদা, লুঙ্গি নিগিদি ও ইমরান তাহির।

**রাজনৈতিক, ধর্মবিদ্বেষী ও খারাপ কমেন্ট করা থেকে বিরত থাকুন।**

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here